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La Calzada Medieval de Santa ígueda

La Calzada Medieval de Santa ígueda

calzada-medieval-2La calzada de “Santa ígueda” (o, más bien, lo que aún queda de ella) es de origen medieval (posiblemente de finales de la Baja Edad Media) y se dirigí­a, en su tramo principal, desde el Puente del Diablo (Castrejana) hasta el barrio de Ugarte (subiendo a Santa ígueda) desde donde se bifurcarí­a hacia Portugalete y Trapagaran. No está documentada su construcción aunque es muy posible que su origen esté en el deseo de la villa de Portugalete (fundada en 1322) de disponer de un camino que le permitiese enlazar con el Camino Real que, desde Bilbao, se dirigí­a a Burgos por la orilla del Cadagua buscando la villa de Valmaseda. Igualmente permití­a exportar a través de ella el hierro que se obtení­a en los Montes de Triano. En sus proximidades, rí­o abajo del Cadagua, se ubicó, durante siglos, la ´”renterí­a de Zubileta” donde se pesaban las cargas y se cobraban los correspondientes impuestos. Tampoco debemos olvidar que este itinerario poní­a en comunicación los dos hitos de dominio de los srs. de Ayala (Torres de Burceña y su solar de Quejana), dueños cuasi absolutos de todo el entorno.

Esta calzada disponí­a de varios ramales. Seguramente un primero, antes de ascender a Santa ígueda, discurrirí­a por la margen izquierda del rí­o Cadagua e irí­a por el actual camino de Zubileta hasta Burceña (donde pasarí­a cercano al Monasterio Mercedario allí­ ubicado por el lugar aún hoy denominado “La Calzada”). Desde aquí­, por la vaguada de Ansio se dirigirí­a hacia el núcleo urbano más importante del entorno: San Vicente. De este ramal no se conserva ningún resto teniendo en cuenta las posteriores ocupaciones del entorno.

El ramal que ascendí­a a Santa ígueda se encaminaba, posteriormente a Cruces y de ahí­ hacia San Vicente,  Portugalete o Burceña. De este  tramo se conservan unos 250 metros de los que están limpios (aunque la erosión y malos tratos lo van deteriorando) unos 100.

La calzada presenta una anchura bastante regular que oscila entre los 2,20 y los 2,40 metros, con tres partes bien diferenciadas. En los extremos las losas (lastras) son lisas, planas y de gran tamaño. Por ellas discurrirí­an las ruedas de los carros aunque el exceso de la pendiente no facilitarí­a demasiado su tránsito. Estas lastras delimitan y contienen el pavimento. En el centro se ubica una hilera central de buenos cantos (espina) paralela al trazado de la ví­a dispuestos de forma vertical. Serví­a como guí­a para los carromatos. Presenta, a diferencia de otras calzadas similares, la peculiaridad de sus ángulos rectos en las curvas que no acompañan el normal discurrir de las curvas. En el relleno interior (espacio entre las “lastras” y la “espina central”) predominan los cantos rodados, situados verticalmente sobre el suelo pero en sentido perpendicular a la ví­a. Su colocación no es regular. Parece que tiene que ver con el hecho de facilitar el tránsito de las caballerí­as. Este es el espacio más deteriorado y con más posibilidades de ir desapareciendo si no toman medidas para su asentamiento.

Entre la carretera y el caserí­o denominado “Casa Blanca” se ha limpiado otro tramo que no presenta ni la claridad ni le belleza del descrito. Esta calzada bien podrí­a formar parte de la variante costera del Camino de Santiago que discurre desde Bilbao a Barakaldo a travesando el Puente de Castrejana, ascendiendo por dicha calzada hasta la Ermita de Santa ígueda y, de allí­, se dirige hacia San Vicente, Sestao, Portugalete, Muzkiz y, de ahí­, a Cantabria. Quizá, no obstante, desde Cruces, tomarí­an el Camino Real que bordeaba el rí­o Castaños (cuyo discurrir no es exactamente el actual) y se dirigirí­an hacia Ugarte (el topónimo más antiguo documentado en el valle de Barakaldo) sin necesidad de entrar hasta el barrio de San Vicente a fin de evitar pagar el peaje del barquero del entorno de Beurko (imprescindible para atravesar el Galindo). Además cerca de Ugarte se encontraba el barrio de Salcedillo con la ermita de San Severino. De ahí­ se dirigirí­an a la villa de Portugalete, donde encontrarí­an el hospital y lugar para descansar.

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  1. Sierra de Sasiburu y PR 101 el día de la Romería de Santa Águeda | Biendealtura.com - [...] a la izquierda cruzando las ví­as del tren y subimos por la carretera hasta encontrarnos con la calzada medieval…

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