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¿Qué fue del lindane?

¿Qué fue del lindane?

“Las varias toneladas de DDT arrojadas la semana pasada a una escombrera de Santurtzi, origen inmediato de la densa nube contaminante que se extendió por el área del Gran Bilbao, obligando a la Jefatura de protección Civil a decretar en la noche del pasado miércoles el estado de alerta, proceden con toda probabilidad de una fábrica de Baracaldo llamada Standard Quí­mica”. Así­ relataba en 1980 Patxo Unzueta en El Paí­s el primer incidente grave ligado al lindane en Euskadi.

Para entonces, centenares de toneladas de los residuos que genera la fabricación de este pesticida habí­an sido arrojados en decenas de vertederos repartidos por Bizkaia e incluso, más adelante, en provincias próximas como Palencia y Soria. Y la cosa no terminó ahí­. Tras este accidente, la solución más inmediata consistió en cubrir la superficie de la escombrera con varios centí­metros de arena procedente de la playa de La Arena. Al margen del enfado que generó en Muskiz, la posterior eliminación del lindane se complicó aún más, al haberse acumulado aún más residuos.

El problema de este pesticida es que su fabricación generaba basura muy contaminante. Por cada tonelada de lindane se producí­an nueve de residuos que no serví­an para nada pero tampoco se podí­an eliminar. Tampoco es posible hacerlo con la tecnologí­a actual, lo que explica por qué han sido introducidos en una celda de alta seguridad en Barakaldo.

El lindane se vení­a utilizando desde los años cincuenta como potente insecticida agrí­cola e incluso en ciudades. Así­ por ejemplo, se empleó de manera masiva para limpiar de mosquitos toda La Manga del Mar Menor, con el fin de atraer turistas. En España no hubo consciencia de su toxicidad hasta los ochenta. Es entonces cuando se prohibe el vertido de sus residuos e incluso su uso libre.

En Bizkaia habí­a dos fábricas que lo elaboraban: Nexana Celamerck, situada en Asua-Erandio, y Bilbao Chemicals, localizada en Ansio-Barakaldo, justo donde ahora está la estación de metro, y que anteriormente habí­a sido conocida como Idanor, Standard Quí­mica e Insecticidas Cóndor. Según el Gobierno Vasco, antes de su cierre las dos pertenecí­an, a través de sociedades interpuestas, a sendas multinacionales: Merck y Boehringer, respectivamente.

Bilbao Chemicals fue probablemente la más conocida. En los ochenta y los noventa su nombre aparecí­a dí­a sí­ y dí­a no en el periódico. Además de llenar Bizkaia de vertederos ilegales (y no registrados) con los restos de su fabricación, en los últimos años se dedicó a almacenarlos junto a su factorí­a de Barakaldo. Para complicar más las cosas, esta planta estaba situada junto a la A-8, con lo que un accidente de un camión podí­a potencialmente provocar una catástrofe. Pese a todo, el administrador de Bilbao Chemicals, Pedro Marí­a Parra, sólo fue condenado en Palencia por delito ecológico en grado de tentativa con una irrisoria multa de 600 euros. Habí­a intentado verter allí­ unos residuos.

El problema se extendí­a fuera de Euskadi. En Aragón, una empresa conocida como Inquinosa y que El Paí­s relacionó con Bilbao Chemicals, fabricó lindane y llenó la zona de sus residuos. Su máximo responsable, Jesús Herboso, que no está claro si era vasco pero sí­ que residí­a en Santurtzi, fue condenado por delito ecológico en 1999 y posteriormente a pagar una multa de 6,5 millones de euros por los daños causados al medio ambiente. Paradójicamente, esta empresa sigue existiendo, aunque ahora el lindane lo fabrica en Rumaní­a.

Tras el cierre de las empresas, el Gobierno Vasco se hizo cargo del problema. Por una parte, decidió demandar una solución a las dos multinacionales y, por otra, buscó formulas para eliminar los vertidos, que en los noventa empezaron a aparecer por doquier. Cada vez que se levantaba una piedra en la margen izquierda, aparecí­a algo de lindane. Fue el caso especialmente de centros comerciales como Max Center, Pryca o Megapark. Incluso en el de Artea, situado cerca de Neguri, se encontró lindane.

La persecución contra las multinacionales parece ser que concluyó con un acuerdo, firmado por el ex consejero socialista José Antonio Maturana, en virtud del cual Boehringer y Merck se comprometí­an a abonar 4 millones de euros a cambio de inmunidad total. Paradójicamente, las dos empresas negaron entonces públicamente haber pagado para que se efectuara la limpieza.

El Gobierno Vasco también mantuvo silencio, probablemente porque esto formaba parte del acuerdo, y salvo una comparecencia en el Parlamento Vasco del sucesor de Maturana y dos menciones recientes en El Paí­s y Gara, nada se ha sabido de este contrato. Sea como fuere, cuatro millones de euros parecen muy pocos comparados con lo que realmente ha costado eliminar el lindane y “esconder” los vertidos. Sólo la UE pagó 38 millones de euros.

¿En qué se invirtieron? Por una parte, en una planta para tratar las 5.000 toneladas de lindane puro que se quedaron en la fábrica de Barakaldo. De esta labor se encargó Ihobe, un organismo dependiente del Gobierno Vasco, que también se hizo cargo de las dos celdas de seguridad en las que están guardados 600.000 metros cúbicos de tierras contaminadas a la espera de que un dí­a la tecnologí­a permita tratarlos. La más grande está en el monte Argalario, en Barakaldo, y la otra está en terrenos del aeropuerto de Loiu.

Las secuelas judiciales todaví­a continúan. Los grupos ecologistas han demandado a las empresas promotoras de los centros comerciales de Pryca, Artea y Max Center por no tratar adecuadamente los residuos de lindane que aparecieron en sus terrenos y a la Administración por tolerarlo.

El caso más grave es el de Pryca Sestao, ya que los vertidos fueron simplemente trasladados, de forma clandestina, a un pabellón cercano de Babcock Wilcox, la empresa pública que habí­a vendido los terrenos en que se instaló el actual Carrefour. Se da la circunstancia, nunca aclarada, de que uno de los ex presidentes de Babcock Wilcox figuró en el consejo de administración de Standard Quí­mica.

José A del Moral. El 8 de septiembre de 2008

Tomado de Gananzia.com

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