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Orconera

Orconera

Explotado por la compañí­a inglesa “Orconera Iron Ore Cº Ltd” fundada en  Londres el 10 de Julio de 1873 , con un capital de 200.000 libras esterlinas representadas por 400 acciones de 500 libras, domiciliada en Londres en el nº 28 de Russell Sq. manteniendo sus oficinas en España , en Baracaldo.  Integrada por varios accionistas de aquel paí­s y alguno español, entre los que se contaban:  Krupp de Essen, Dowlais Iron Cº, The Consett Iron Cº Ltd,  Ibarra Hermanos y Compañí­a, y C. Zubiria

Proyectado en 1871 por el ingeniero de caminos  Pablo de Alzola, por encargo del Grupo empresarial Ibarra Hermanos y Compañí­a. Llegado el periodo de construcción se solicitaron  proposiciones aparecidas reiteradamente en la” Gaceta de Madrid” en las que se indicaba que el proyecto estaba a disposición de los interesados en la construcción del ferrocarril, en el domicilio particular de Pablo de Alzola (Gaceta de Madrid, 16.03.1872). La transferencia de la titularidad sobre el Ferrocarril de la Orconera a la sociedad  “Orconera Iron Ore Cº Ltd” fue autorizada por la R.O. de 30 de marzo de 1875.

La R.O. de 4 de mayo de 1875 (Gaceta de Madrid, 04.05.1875) declara definitiva la concesión  otorgada e 22 de octubre de 1872 sobre el proyecto presentado por los Sres. Ibarra y, Zubirí­a. En el que se contemplaba para el Ferrocarril de La Orconera , las obras de una estación , muelles y cargaderos  en la margen izquierda de la Ria de Bilbao entre la casa de Errotaberrí­a  y la torre de Luchana , así­ como el establecimiento de un ramal  a la Fábrica de Nuestra Señora del Carmen, cruzando inferiormente la lí­nea del Ferrocarril del Regato. Por  R.O. de 10 de mayo de 1875 otorgó a Juan Bailey Davies, la concesión para establecer una estación destinada a recibir trenes de mineral de un ferrocarril minero  a unos 305 ml aguas abajo,  junto  a la torre de Luchana , quedando obligado a autorizar  el cruce del ramal a la fábrica de Nuestra Señora del Carmen, del Ferrocarril de la Orconera, por los terrenos de su concesión

La lí­nea de ví­a métrica de 9 Km desde La Orconera, conectaba el Nervión con las montañas de Baracaldo donde se ubicaba la zona minera de Matamoros. Iniciada al término de las guerras carlistas, entró en servicio el 21 de agosto de 1877, con la carga de mineral para la goleta inglesa “Express” y al vapor “Houghton”.

Los creadores de la sociedad que sustentaba este ferrocarril explotaron en arrendamiento parte del coto minero que los Ibarra tení­an en  Matamoros y Triano, mediante un doble contrato:

a)    en lo que respecta a las explotaciones mineras, se estableció un canon por Tm

b)    en lo que respecta  al transporte ferroviario, sobre el ferrocarril conseguido por Ibarra Hermanos, en 1872, contemplando ciertos flecos económicos de su explotación, puesto que a la firma del contrato, el ferrocarril estaba por construir.

El mineral procedí­a del distrito de Triano, que se prolongaba desde Muzquiz y ocupaba parte de los términos de  Ortuella y Abanto, un coto donde operaba hegemónicamente Ibarra Hermanos y Cí­a, los Chavarri y Compañí­a  y en menor proporción  las firmas Trinidad Ulacia  y Cirilo Marí­a Ustarán, entre otras compañí­as de menor orden. Sus lavaderos se ubican junto a la estación del ferrocarril, en Ortuella, disponiendo en 1910 de una capacidad de lavado  de 500 Tm/dí­a, siendo las más importantes de toda la cuenca minera vizcaina. También intervinieron en la Mina Carmen , registrada en 1891 por J.J. Argí¼eche, pasando a ser arrendada a Orconera.

 

Entre  en sus propios lavaderos y los arrendados, la Orconera trataba 500 Tm/dia  lo que le permití­a un producción anual de 150.000 Tm , siendo la mayor productora de toda la cuenca. No obstante la falta de agua ,la obligó a plantearse la construcción de un nuevo lavadero, que llevó a cabo en 1910  en la ria de Somorrostro, en Campomar, cerca de Pobeña (Musquiz), donde montó un tranví­a aéreo de doble cable, tipo Blechinert, de 8.066 ml  entre la Mina Carmen VII y La Arboleda (Trapagan), donde una vez tratado el mineral se depositaba en la estación de Gallarta en silos con capacidad para 80.000 Tm/año , donde pasaba al ferrocarril que lo situaba en el cargadero de Luxana. Otra nueva instalación fue proyectada en 1963 por el ingeniero de la Orconera, José Balzola Menchaca, y posteriormente un muro  lavadero con balsa de decantación  sustituyó al instalado  en 1942, en el Cadegal  (Ortuella), sustituido por otro situada en el PK 7 del ferrocarril, en Los Canales (Trapagaran), la capacidad de esa balsa era de 2.132.584 m3, viendose obligados a habilitar un canal, de 2.300 ml, paralelo al trazado del ferrocarril  para el transporte de fangos. Todas estas instalaciones de lavado exigieron en futuras ampliaciones la instalación de un nuevo lavadero en 1964, en Matamoros.

La producción del mineral de Hierro de Vizcaya, favoreció los tráficos del Ferrocarril de la Orconera, puesto que a dicho ferrocarril confluí­an otras empresas de la zona. Dando la siguiente tabla la producción de mineral:

 

Explotación Año 1891 Tm Año 1892 Tm
Orconera 808.764 850.000
Pedro Dario Arana 223.000 299.000
La Vizcaya 150.498 172.200
Sucesores de J. Rochet y Cí­a 15.776 50.850
Alejandro de la Sota 33.696 28.200
Total 1.231.734 1.396.250

De esta producción la Orconera transportó  236.000 Tm de otros propietarios. El total de lo transportado en 1892 fue de 1.086.000 Tm y en 1893 de 1.097431 Tm (Revista Minera , tomo 44, año 1893, pág 8). No obstante en la revista minera del año 1894, pág 86, conocemos que entre 1877 y 1893 transportó 14.579.062 Tm de mineral , y únicamente en  1893 transportó 1.082.545 Tm, con estos datos y los consignados en la revista Bilbao Maritima y Comercial de diciembre de 1885, podemos ofrecer el siguiente cuadro de Transportes:

 

Año Tm transportadas
1877 37.283
1878 274.758
1879 431.091
1880 682.072
1881 740.264
1882 937.751
1883 1.016.591
1884 968.122
1885 1.054.921
1886- a 1888 8.436.209
1893 1.082.545
1897 (b) 968.070
1898 (b) 884.663
1905 (a) 1.113.495
1906 (a) 955.790

 

(a)   Datos de embarque de mineral detallados en la Revista Minera Tomo 58 año 1907 pág 381)

(b)   Datos de la Revista Minera , Tomo 50 año 1899, pagina 84

 

Este ferrocarril inició sus transportes el 21 de agosto de 1877, transportando mineral que se cargó e la goleta inglesa Express, el primer vapor que se cargó fue el vapor inglés Houghton

En 1887, esta lí­nea fue visitada oficialmente por la Reina Regente, acompañada por el presidente del consejo de administración José Marí­a de Arteche y por el ingeniero director Pablo de Alzola, este último en su calidad de Presidente de la Diputación Provincia de Vizcaya. Siendo recibidos en la estación de Luchana por el director de la Orconera Mr Gill. Acompañaban a la Reina los politicos Sagasta , Alonso Martinez y Rodriguez Arias. En dos trenes especiales se trasladaron a San Salvador del Valle, tras inaugurar el plano inclinado, siguiendo hasta Gallarta, donde junto a la mina San Miguel se le sirvió un abundante lunch. Desde allí­ partió la Reina en coche hasta el Ferrocarril de Triano, donde visitó en Baracaldo los Altos Hornos, siendo recibida por el presidente del Consejo de Administración Sr. Villalonga  por su director Enrique Disdier, presenciando una colada en el alto horno.

Las minas tasadas el año 1900 en 12.000.000 de pesetas, representaron una magnifica inversión para sus accionistas, a las que habí­a que añadir el valor del canon del ferrocarril. En 1920 formaban parte de su consejo de administración los Sres:  Sir David Bart, E.P. Martí­n , Otto Eichchoff, August Reichwald, Mr. Enderson , Fernando Ibarra , Tomás Subirí­a y Henry Martí­n. El costo de construcción de la lí­nea, ascendió a 9.271.500 Pts. Disponiendo a lo largo de su trazado la concurrencia de varios planos inclinados. Por R.O. de 5 de julio de 1876 (Gaceta de Madrid, 8 julio 1876) al Ferrocarril de la Orconera se le eximió del pago de aranceles de aduana en la aduana de Bilbao, para la libre importación de barras , objetos metálicos , maquinas y efectos de hierro.

Conocemos la autorización al Estado para otorgar un ferrocarril de ví­a métrica, subvención, por la R.O. de 10 de enero de 1902 (Gaceta de Madrid, 11.01.1902), acogido a la Ley de Ferrocarriles de 23 de noviembre de 1877,  a José Navarro Vivaldi, desde las escombreras de la Mina San Miguel (Gallarta), hasta el puerto exterior de la rí­a de Bilbao, con ramales a los ferrocarriles de La Orconera, Galdames, Diputación, y   Franco-Belga. La concesión de aquel ferrocarril era por 99 años y se ajustarí­a al proyecto presentado por Navarro Vivaldi, el ferrocarril fue declarado de utilidad pública.

El ferrocarril partí­a de los cargaderos de la ria del Nervión, muy próximos a la estación de Lutxana, situada en el Pk6,6 de Ferrocarril de Bilbao a Portugalete, desde donde iniciaba su ascensión , cruzando por un paso elevado sobre el Ferrocarril de Luchana Mining Cº (Luchana al Regato), alcanzaba el túnel nº 1  de 125 ml , el nº 2 situado en curva de 250 ml de longitud, el nº 3 de 50 ml, el nº 4 de 30 ml, el nº 5 de 60 ml, el nº 6 de 150 ml, el nº 7de 40 ml,  y el nº 8 de 100 ml, sobre el que discurrí­a el funicular de San Salvador del Valle a La Reineta y el nº 9 de 75 ml. A partir de este punto , se iniciaban las confluencias de las distintas empresas mineras de la Zona de la Arboleda.y Matamoros.

La lí­nea minera propiamente dicha recogí­a los planos inclinados de la Mina El Negro, y los de la Mina Orconera y los de la mina Carmen , hasta el gran plano inclinado funcionando por gravedad, de 1.097 ml que rendí­a en los cargaderos de la estación de La Orconera en el Pk 9 de la lí­nea general, que seguí­a en retroceso sobre varias explotaciones colindantes.

Minas de la Orconera, en Matamoros, contaron con una lí­nea de 800 mm servida mediante tracción de sangre, de la que derivaban varios ramales a la lí­nea principal de ví­a métrica. Rindiendo en los cargaderos del Nervión. La Compañí­a de Minas de la Orconera fue absorbida por Altos Hornos de Vizcaya ,S.A.

El cargadero de La Orconera fue construido por la sociedad José Mac-Lennan entre 1891 y 1893 , su construcción fue autorizada el 17 de febrero de 1891 y concluida el 21 de abril de 1893, el primer buque que cargó en el embarcadero de la Orconera lo hizo el 24 de marzo, embarcando 1.800 Tm de mineral de hierro con destino a Middlesbourgh (Inglaterra). El embarcadero fue vendido a la sociedad “Orconera Iron Ore Cº en 1896. Se mantuvo en actividad hasta 1970, año en que su último propietario AHV dejó de utilizarlo.

La sociedad “Orconera Iron Ore Cº” se planteo sustituir los primitivos lavaderos  y para ello barajó dos posibilidades:

a)    instalar el lavadero a pie de sus explotaciones, para lo que seria necesario un bombeo de agua de mar  hasta una altura geométrica de 400 ml, lo que comportaba un gran esfuerzo técnico en el bombeo a la vez que no se impedirí­a que los vertidos de lavado inundaran torrentes provocando su suciedad. Surgirí­a un problema de vertido de residuos

b)    En la búsqueda de otro sistema, el material sin lavar se transportarí­a desde sus minas de Triano, hasta el pequeño puerto de Poveña, donde sobre un promontorio a 90 metros sobre el nivel del mar se construirí­a el lavadero.

Los permisos para la instalación del nuevo lavadero se dilataron tres años. El sistema se dotarí­a de 6 tromeles con una capacidad de 375 Tm/dí­a cada uno de ellos, lo que permitirí­a un tratamiento de 2.000 Tm /dia. Entre las minas y el lavadero, se utilizó un sistema  bicable. El conjunto fue ejecutado y proyectado por la firma  “Adolf Bleichert & Cie” de Leipzig, siendo concluida sus instalación  en mayo de 1910 e inaugurada en noviembre del mismo año. Las torres de sustentación fueron fabricadas por la compañí­a Basconia, de Bilbao.  (Revista Minera, Tomo 62 año 1912 , pág 154).

La operativa era la siguiente; el material para lavar, se transportaba desde las minas al lavadero de Poveña, mediante el cable aéreo de 8,1 kms, donde se procedí­a al lavado y nuevamente por cable retrocedí­a  4,3 Kms, de nuevo hasta las proximidades de la estación  de Pucheta y desde allí­ se transportaba de nuevo por un cable que se derivaba del principal, en una distancia de 1,8 Kms hasta Gallarta donde se situaban las grandes tolvas con descarga directa a los vagones del Ferrocarril de Bilbao

Eduardo Wolf, que ocupó durante 25 años el cargo de director de las minas, se retiró pasando a ocupar un puesto como consejero de la compañí­a, siendo sustituido por Evan Davis que ocupó la dirección a partir de1 de enero de 1925 (Revista Minera , Tomo 76, año 1925 página 612)

 

En 1970, nace la sociedad Agruminsa, por fusión de las sociedades:

a)    Orconera Iron Ore Cº Ltd

b)    Compañí­a minera del Dicido S.A.

c)     The Alquife Mines Railway

Esta sociedad se creó para explotar hasta su agotamiento, los restos de las minas de Bodavalle, Matamoros y Dicido.

 La sociedad “Orconera Ion Ore Cº Ltd” explotó en  la Sierra de Cabarga (Santander) varias minas, utilizando en aquella zona el que localmente también era conocido como Ferrocarril de la Orconera, al que hemos diferenciado como ” Ferrocarril de Solia a Obregón y Astillero ”

 

nombre rodaje fabricante Año de Fab. Nº de Fab. Ref.
    0-2-0-T Black Hawrhorn 1878    
    0-2-0-T Stephenson 1877 2631 (1)
4   2-3-0-T Sarph Stewart 1894    
11            
12            
13            
14   1-3-0-T Beyer Peacock      
15   1-3-0-T Beyer Peacock 1887    
17   1-3-0-T Beyer Peacock 1895 3667 (2)
18            
19            
20   0-3-0-T Beyer Peacock 1898    
21            
22            

Orconera adquirió al Ferrocarril de Triano las locomotoras  nº 18 y 19 , de rodaje 040-T  fabricadas por Krauss  que pasaron a Renfe en la serie 040-0231/0232

Algunas de estas locomotoras se encontraban en funcionamiento  en 1967

La lí­nea contaba en 1896 con un parque de 570 vagones de 3,5 y 4 Tm , con 30 vagones de dos truks , 17 vagones para carga general y 5 coches para viajeros

 

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